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INFECCIONES PARASITARIAS

Los parásitos que causan enfermedades humanas representan un grupo diverso, de organismos de alta evolución y complejidad. Las enfermedades parasitarias son una de las principales causas de morbilidad y mortalidad pediátrica mundial, y la mayor carga de morbilidad tiene lugar en países de ingresos bajos y medianos. Aunque son menos comunes en las naciones industrializadas, los parásitos representan una clase importante de agentes patógenos a reconocer en este entorno, ya que tanto los casos endémicos como los importados se encuentran con frecuencia en la práctica pediátrica. Dada la complejidad de esta categoría de agentes patógenos, un marco para organizar a los parásitos humanos de acuerdo con su clasificación biológica principal y el sitio predominante (intestinal o sangre/tejido) de interacción humana puede ser útil para el alumno (cuadro 43–1). Además, conocer y comprender a los organismos que se relacionan con posibles presentaciones clínicas de enfermedades parasitarias puede ayudar a enfocar el proceso de diagnóstico (cuadro 43–2).

Cuadro 43–1.Marco para la conceptualización de las infecciones parasitarias humanas y ejemplos de organismos representativos.
Cuadro 43–2.Signos y síntomas de infección parasitaria.

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