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INTRODUCCIÓN

  • Las infecciones de vías respiratorias superiores (URI, upper respiratory infection) constituyen una de las primeras causas de ausentismo laboral o escolar.

  • Es difícil distinguir a los pacientes con una infección viral primaria de vías respiratorias superiores, de los individuos con una bacteriana primaria, puesto que los signos y síntomas son los mismos.

  • Las URI a menudo se tratan con antibióticos, aunque las bacterias sólo causan 25% de los casos. La prescripción incorrecta de antibióticos para infecciones de vías respiratorias superiores constituye una de las principales causas de resistencia a los antibióticos entre los microorganismos patógenos comunes extrahospitalarios, como Streptococcus pneumoniae.

URI INESPECÍFICAS

  • Definición: Las URI inespecíficas (el “resfriado común”) carecen de características específicas importantes.

  • Etiología: Una amplia variedad de virus (p. ej., rinovirus, coronavirus, virus de la parainfluenza, virus de la influenza, adenovirus) pueden causar URI inespecíficas.

  • Manifestaciones clínicas: Se trata de un síndrome catarral agudo, leve y que se resuelve de forma espontánea, caracterizado por rinorrea, congestión nasal, tos y disfagia.

    • Algunas veces se acompaña de disfonía, malestar general, estornudos y fiebre.

    • La duración promedio de los síntomas es de casi 1 semana (rango, 2 a 10 días). La tos secundaria a la inflamación de las vías respiratorias superiores puede durar de 2 a 3 semanas y no indica necesariamente que hagan falta antibióticos.

    • Las infecciones bacterianas secundarias complican entre 0.5 y 2% de los resfriados comunes y se asocian con evolución prolongada, con incremento de la enfermedad o ambos, a menudo con localización de los signos y síntomas. Las secreciones purulentas nasales y faríngeas son factores predictivos deficientes de infección bacteriana.

  • Tratamiento: Por lo general, sólo se requiere un tratamiento sintomático (p. ej., con descongestivos, NSAID). No está indicada la administración de antibióticos.

SINUSITIS

  • La rinosinusitis es una enfermedad inflamatoria que abarca principalmente los senos maxilares; le siguen, en orden de frecuencia, los etmoidales, frontales y esfenoidales.

  • La sinusitis ocasiona millones de visitas a consultorios de medicina general cada año y es el quinto diagnóstico más frecuente por el que se recetan antibióticos.

SINUSITIS AGUDA

  • Definición: Sinusitis <4 semanas de duración.

  • Etiología: Causas tanto infecciosas como no infecciosas provocan obstrucción de los orificios de los senos con retención de moco.

    • Las causas infecciosas incluyen virus (p. ej., rinovirus, virus de la parainfluenza, virus de la influenza) y bacterias (p. ej., S. pneumoniae, Haemophilus influenzae no tipificable y, en niños, Moraxella catarrhalis).

      • En pacientes con inmunodepresión, algunas veces es causada por hongos (p. ej., Rhizopus, Mucor y, en ocasiones, Aspergillus).

      • Los casos hospitalarios a menudo son polimicrobianos y comprenden Staphylococcus aureus y bacilos gramnegativos.

    • Las causas no infecciosas incluyen rinitis alérgica, barotrauma y contacto con irritantes químicos.

  • Manifestaciones clínicas: Las manifestaciones más frecuentes son secreción nasal, congestión, dolor o presión facial y cefalea.

    • Algunas sinusitis bacterianas se acompañan de odontalgia y halitosis.

    • El dolor ...

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