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INFECCIONES MENINGOCÓCICAS

  • Etiología y microbiología: Neisseria meningitidis es un diplococo aeróbico gramnegativo, positivo para catalasa y oxidasa con una cápsula de polisacárido que coloniza a los seres humanos solamente.

    • – De los 12 grupos capsulares, sólo 6 —A, B, C, X, Y y W (anteriormente W135)— representan la mayoría de los casos de enfermedad invasiva.

    • – Los grupos capsulares A, W y X causan epidemias recurrentes en África subsahariana. El serogrupo B puede provocar enfermedad hiperendémica, y los grupos capsulares C y Y generan enfermedad esporádica y pequeños brotes.

  • Epidemiología: Hasta 500 000 casos de enfermedad meningocócica ocurren en todo el mundo cada año, con una tasa de mortalidad de ~10%.

    • – A menudo, los meningococos colonizan asintomáticamente la nasofaringe; este tipo de portador nasofaríngeo asintomático se detecta en >25% de los adolescentes sanos y ~10% de los adultos.

    • – Los patrones de la enfermedad meningocócica incluyen epidemias, brotes (p. ej., en universidades, campos de refugiados), enfermedades hiperendémicas y casos esporádicos o endémicos.

    • – Aunque la mayoría de los países tiene casos predominantemente esporádicos (0.3–5 casos por cada 100 000 habitantes), las epidemias en África subsahariana pueden tener tasas tan altas como 1 000 casos por cada 100 000 habitantes.

    • – Las tasas de enfermedad meningocócica son más altas entre los bebés, con un segundo pico en adolescentes y adultos jóvenes (15–25 años de edad).

    • – Otros factores de riesgo para la enfermedad meningocócica incluyen la deficiencia del complemento (p. ej., C5-C9, properdina, factor D), el contacto cercano con portadores, la exposición al humo de tabaco y URI reciente causada por un virus o una especie de Mycoplasma.

  • Patogenia: Los meningococos que colonizan las vías respiratorias superiores invaden el flujo sanguíneo a través de la mucosa sólo en raras ocasiones, generalmente unos pocos días después de que se adquiere una cepa invasiva.

    • – La cápsula es un importante factor de virulencia, que proporciona resistencia a la fagocitosis y ayuda a prevenir la desecación durante la transmisión entre los hospederos.

    • – La gravedad de la enfermedad está relacionada con el grado de endotoxemia y la magnitud de la respuesta inflamatoria.

    • – La lesión endotelial aumenta la permeabilidad vascular y la hipovolemia, lo que produce vasoconstricción y, en última instancia, disminución del gasto cardiaco.

    • – La trombosis intravascular causada por la activación de las vías procoagulantes y la regulación negativa de las vías anticoagulantes da como resultado la púrpura fulminante característica que a menudo se observa en la meningococcemia.

  • Manifestaciones clínicas: Los síndromes clínicos más comunes son la meningitis y la septicemia meningocócica, y la enfermedad generalmente se desarrolla dentro de los 4 días posteriores a la adquisición del organismo.

    • – Se desarrolla un exantema no blanquecino (petequial o purpúrico) en >80% de los casos; al inicio de la enfermedad, el exantema a menudo está ausente o puede ser indistinguible de los exantemas virales.

    • – La meningitis meningocócica sola (sin septicemia) representa 30–50% de los casos.

      • Esta meningitis es indistinguible de otras formas de ...

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