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HAEMOPHILUS INFLUENZAE

MICROBIOLOGÍA

H. influenzae es un cocobacilo pequeño, gramnegativo y pleomórfico que crece en medios tanto aerobios como anaerobios.

  • Se han identificado seis serotipos principales (designados a-f) con base en cápsulas de polisacárido antigénicamente distintas.

  • Las cepas no encapsuladas se denominan no tipificables (NTHi, nontypable).

EPIDEMIOLOGÍA

H. influenzae, un patógeno exclusivamente humano, se transmite por microgotas aéreas o por contacto directo con secreciones o fómites.

  • Las cepas tipo b (Hib) son las más importantes desde el punto de vista clínico y causan enfermedad invasiva sistémica, principalmente en bebés y niños <6 años de edad.

  • De los 194 países miembros de la Organización Mundial de la Salud, 99% ha introducido la vacuna conjugada contra Hib, pero un gran número de niños en todo el mundo permanece sin vacunar.

  • Tanto las cepas tipificables como las no tipificables pueden colonizar asintomáticamente la nasofaringe.

PATOGENIA

Las cepas de Hib causan enfermedad sistémica por invasión y diseminación sistémica desde las vías respiratorias a sitios distantes (p. ej., meninges, huesos, articulaciones). En contraste, las cepas de NTHi causan enfermedad al propagarse desde la nasofaringe a sitios contiguos (p. ej., oído medio, vías respiratorias bajas).

  • La cápsula de polisacáridos de cepas encapsuladas es indispensable para que el microorganismo evite la opsonización.

  • Los niveles de anticuerpos derivados de la madre contra el polisacárido capsular disminuyen desde el nacimiento hasta ~6 meses de edad y —en ausencia de vacunación—siguen siendo bajos hasta ~2–3 años de edad.

MANIFESTACIONES CLÍNICAS

  • Infección por Hib: Las infecciones por Hib más graves están asociadas con meningitis o epiglotitis.

    • Meningitis: Afecta principalmente a niños <2 años y se presenta de manera similar a la meningitis debido a otros patógenos bacterianos.

      • Las tasas de mortalidad son ~5%.

      • Las tasas de morbilidad son altas: 6% de los pacientes tiene pérdida auditiva neurosensorial, un cuarto tiene alguna desventaja significativa y la mitad tiene algunas secuelas neurológicas.

    • Epiglotitis: Ocurre en niños de 2–7 años y ocasionalmente en adultos. Implica celulitis de la epiglotis y tejidos supraglóticos que comienza con dolor de garganta y fiebre y progresa rápidamente a disfagia, babeo y obstrucción de las vías respiratorias.

    • Otras infecciones: Incluyen celulitis, neumonía, osteomielitis, artritis séptica y bacteriemia sin un foco identificable.

  • Infección por NTHi: NTHi es una causa común de enfermedad de las vías respiratorias bajas en adultos, particularmente en aquellos con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

    • Exacerbaciones de la EPOC: Caracterizadas por un aumento de la tos, la producción de esputo y la falta de aire.

    • Neumonía: Se presenta de manera similar a otras neumonías bacterianas, incluida la neumonía neumocócica.

    • Otras infecciones: NTHi es una de las tres causas más comunes de otitis media infantil y es una causa importante de sinusitis (en adultos y niños) y ...

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