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INTRODUCCIÓN

Microbiología

Las rickettsias son cocobacilos gramnegativos intracelulares obligados y bacilos cortos, generalmente transmitidos por vectores de las garrapatas, los ácaros, las pulgas o los piojos. Excepto en el caso del tifus transmitido por piojos, los seres humanos son hospederos incidentales.

Manifestaciones clínicas

Las manifestaciones clínicas iniciales de todas las rickettsiosis agudas son similares durante los primeros 5 días y consisten en signos y síntomas inespecíficos: fiebre, cefalea y mialgias con o sin náuseas, vómitos y tos. A medida que avanza el ciclo, las manifestaciones clínicas —que abarcan la aparición de un exantema macular, maculopapular o vesicular; escara; neumonitis y meningoencefalitis— varían de una enfermedad a otra. (Véase cuadro 99–1 y los detalles a continuación).

CUADRO 99–1Características de algunas infecciones por rickettsias

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