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COLELITIASIS

Hay dos tipos principales de cálculos biliares: cálculos de colesterol y de pigmentos. Los cálculos biliares de colesterol contienen >50% de colesterol monohidratado. Los cálculos pigmentarios tienen <20% de colesterol y están compuestos principalmente de bilirrubinato de calcio. En los países industrializados occidentales, >90% son cálculos de colesterol.

EPIDEMIOLOGÍA

En Estados Unidos, la prevalencia de cálculos biliares es 7.9% en varones y de 16.6% en mujeres. Los factores predisponentes incluyen demografía/genética, obesidad, pérdida de peso, hormonas sexuales femeninas, edad, hipomotilidad de la vesícula biliar, embarazo, enfermedad ileal, hemólisis crónica y cirrosis.

MANIFESTACIONES CLÍNICAS

Muchos cálculos biliares son “silentes”, es decir, presentes en pacientes asintomáticos. Los síntomas ocurren cuando los cálculos desencadenan inflamación o causan obstrucción de los conductos biliares (CBD, common bile ducts) colédoco o cístico. Los síntomas principales: 1) cólico biliar, un dolor intenso y constante en el cuadrante superior derecho (RUQ, right upper quadrant) o en el epigastrio que comienza de forma súbita; a menudo ocurre entre 30 y 90 minutos después de las comidas, dura varias horas y ocasionalmente se irradia hacia la escápula derecha o hacia la espalda; 2) náuseas, vómitos. La exploración física puede ser normal o mostrar dolor a la palpación en el epigastrio o en el RUQ.

ESTUDIOS DE LABORATORIO

Ocasionalmente, elevaciones leves y transitorias de la bilirrubina (<85 μmol/L [<5 mg/dL]) acompañan al cólico biliar.

ESTUDIO DE IMAGEN

Sólo 10–15% de los cálculos biliares de colesterol son radioopacos. La ecografía es la mejor prueba diagnóstica. El colecistograma oral ha sido reemplazado en gran medida por la ecografía, pero puede usarse para valorar la permeabilidad del conducto cístico y la función de vaciamiento de la vesícula biliar (cuadro 153–1).

CUADRO 153–1Valoración diagnóstica de las vías biliares

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