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DEFINICIÓN Y PATOGENIA

Enfermedad crónica multisistémica de etiología desconocida, caracterizada por una sinovitis inflamatoria persistente, que casi siempre afecta de manera simétrica a las articulaciones periféricas. Aunque la destrucción cartilaginosa, la erosión ósea y la deformidad articular son características de esta afección, la evolución de la RA puede ser bastante variable. Se ha observado una asociación con HLA-DR4; los factores genéticos y ambientales pueden desempeñar una función en el inicio de la enfermedad. La propagación de la RA es un evento mediado por factores inmunitarios en el que se produce una lesión articular por hiperplasia sinovial; infiltración linfocítica de la sinovia, y producción local de citocinas y quimiocinas por linfocitos, macrófagos y fibroblastos activados.

MANIFESTACIONES CLÍNICAS

La RA ocurre en 0.5 a 1% de la población; es más frecuente en mujeres que en hombres con una proporción de 2–3:1; la incidencia aumenta entre los 25 y 55 años de edad, hasta los 75 años que entonces comienza a disminuir.

Manifestaciones articulares

De manera típica, una poliartritis simétrica de articulaciones periféricas con dolor, hipersensibilidad y dolor de las articulaciones afectadas; la rigidez matutina es fecuente. A menudo se ven afectadas las articulaciones interfalángicas proximales (PIP, proximal interphalangeal) y las metacarpofalángicas (MCP, metacarpophalangeal); se pueden desarrollar deformidades articulares después de una inflamación persistente.

Manifestaciones extraarticulares

  • Cutánea: Nódulos reumatoideos, vasculitis.

  • Pulmonar: Nódulos, enfermedad intersticial, bronquiolitis obliterante con neumonía organizada (BOOP, bronchiolitis obliterans–organizing pneumonia), enfermedad pleural, síndrome de Caplan [RA asociada con neumoconiosis].

  • Ocular: Queratoconjuntivitis seca (KCS, keratoconjunctivitis sicca), epiescleritis, escleritis.

  • Hematológica: Anemia, síndrome de Felty (esplenomegalia y neutropenia).

  • Cardiaca: Pericarditis, miocarditis.

  • Neurológica: Mielopatías secundarias a enfermedad de la columna cervical, compresión y vasculitis.

Enfermedades asociadas

  • Enfermedad cardiovascular: La causa más frecuente de muerte en la RA.

  • Osteoporosis: Más frecuente en los que padecen RA que en la población general.

  • Hipoandrogenismo: Disminución de testosterona, LH, DHEA.

  • Linfoma: Riesgo de aumento de dos a cuatro veces en pacientes con RA.

VALORACIÓN

  • Antecedentes y exploración física con un análisis cuidadoso de todas las articulaciones.

  • El factor reumatoide (RF, rheumatoid factor) está presente en 75 a 80% de los pacientes; su presencia se correlaciona con enfermedad grave, nódulos, manifestaciones extraarticulares.

  • Los anticuerpos contra la proteína citrulinada cíclica (anti-CCP) tienen una sensibilidad similar pero mayor especificidad que el RF; pueden ser más útiles en la RA temprana; se presenta con mayor frecuencia en pacientes con enfermedad agresiva con tendencia a desarrollar erosiones óseas.

  • Otros datos de laboratorio: CBC, ESR.

  • Análisis de líquido sinovial: Útil para descartar por cristales e infección.

  • Radiografías: Osteopenia yuxtaarticular, estrechamiento del espacio articular, erosiones marginales. Se debe obtener radiografía torácica.

DIAGNÓSTICO

No es difícil en pacientes con enfermedad típica establecida. Puede resultar confuso ...

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