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INTRODUCCIÓN

Muchos virus diferentes pueden invadir el sistema nervioso central (CNS, central nervous system) y causar enfermedades. En este capítulo se describe la rabia, una encefalitis viral temida desde la Antigüedad que continúa siendo una enfermedad incurable; las infecciones por virus lentos, y las encefalopatías espongiformes transmisibles, trastornos neurodegenerativos causados por agentes no convencionales llamados “priones”.

RABIA

La rabia es una infección aguda del sistema nervioso central que casi siempre es mortal. El virus generalmente se transmite a los seres humanos por la mordedura de un animal rabioso. Aunque el número de casos humanos es pequeño, la rabia es un problema importante de salud pública porque está muy extendida entre los reservorios animales.

Propiedades del virus

A. Estructura

El virus de la rabia es un rabdovirus con propiedades morfológicas y bioquímicas en común con el virus de la estomatitis vesicular del ganado y varios virus de animales, plantas e insectos (cuadro 42–1). Los rabdovirus son partículas en forma de vara o bala que miden 75 × 180 nm (fig. 42–1). Las partículas están rodeadas por una envoltura membranosa con espículas sobresalientes, de 10 nm de largo. Los peplómeros (espículas) están compuestos por trímeros de la glucoproteína viral. Dentro de la envoltura hay una ribonucleocápside. El genoma es ARN monocatenario de polaridad negativa (12 kb; peso molecular 4.6 × 106). Los viriones contienen una ARN polimerasa dependiente de ARN. Las partículas tienen una densidad de flotación en CsCl de aproximadamente 1.19 g/cm3 y un peso molecular de 300 a 1 000 × 106.

CUADRO 42–1Propiedades importantes de los rabdovirus
FIGURA 42–1

Estructura de los rabdovirus. A. Micrografía electrónica de una partícula en forma de bala característica de la familia del rabdovirus (100 000×). Aquí se muestra el virus de la estomatitis vesicular con tinción negativa con fosfotungstato de potasio. (Cortesía de RM McCombs, M Benyesh-Melnick y JP Brunschwig.) B. Modelo esquemático del virus de la rabia que muestra las espículas de glucoproteína de superficie que se extienden desde la envoltura lipídica que rodea la nucleocápside interna y la proteína de la matriz que reviste la envoltura. La nucleocápside comprende el genoma de ARN único más la nucleoproteína y las proteínas ...

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