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INTRODUCCIÓN

A menudo no se aprecia que los parásitos de los humanos (parásitos protozoarios y helmintos) son nuestros agentes patógenos más comunes y ubicuos. Los parásitos son causas importantes de patología y enfermedades humanas, que están a la par de nuestras grandes infecciones mortales, como la tuberculosis, el VIH/sida, las enfermedades diarreicas, y las infecciones de las vías respiratorias inferiores. En el cuadro 46–1 se muestra la evaluación más reciente del impacto global en la salud pública de las enfermedades parasitarias humanas, según lo determinado por colaboradores que participaron en el Estudio de la carga global de enfermedades en 2016 (GBD 2016, Causas de muerte, 2017; GBD 2016 Incidencia y prevalencia de enfermedades y lesiones, 2017).

CUADRO 46–1Clasificación de enfermedades parasitarias humanas, ya sea por muertes o por el número de casos prevalentes o incidentes, según el Estudio global de la carga de enfermedades 2016

En conjunto, las cinco causas principales de muertes parasitarias resultaron en más de 750 000 decesos en 2016, con la mayor parte de esas muertes causadas por malaria o paludismo (GBD 2016 Causas de muerte, 2017). Para poner ese número en perspectiva se puede adicionar que las únicas enfermedades infecciosas específicas que superan a la malaria o las enfermedades parasitarias en general son la tuberculosis (1.213 millones de muertes) y el VIH/sida (1.033 millones de muertes) (GBD 2016 Causas de muerte, 2017). Sin embargo, incluso estas estimaciones para las infecciones parasitarias puede que no incluyan todas las muertes, dado que muchas de las muertes por enfermedad renal y hepática son resultado de la esquistosomiasis, o anemia por uncinarias, con frecuencia se atribuyen a otras causas, y hay ...

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