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GENERALIDADES

En el paciente con enfermedad hepática crónica e hipertensión portal, las alteraciones pulmonares son muy frecuentes; su incidencia varía de un 50 a un 70%. Dentro de las desórdenes vasculares pulmonares, que son causa importante de disfunción pulmonar en estos pacientes, se encuentran el síndrome hepatopulmonar (SHP) y la hipertensión portopulmonar (HPP). El SHP es más frecuente, aunque la presencia de cualquiera de estas condiciones incrementa la morbilidad y mortalidad.

El síndrome SHP es la causa más común de insuficiencia respiratoria en los pacientes con enfermedad hepática crónica. Es una condición que se manifiesta por un déficit de oxigenación debido a la presencia de alteraciones, principalmente a nivel capilar, precapilar y vascular pulmonar y, excepcionalmente, auténticas comunicaciones arteriovenosas pulmonares. Se caracteriza por la tríada de hipoxemia, dilatación vascular intrapulmonar y enfermedad hepática (cuadro 20–1). Su prevalencia va de 4 a 32%, predominando los casos de intensidad leve a moderada. Los síntomas más frecuentes varían dependiendo de su severidad: disnea, platipnea (deterioro de la disnea en bipedestación) y ortodeoxia (disminución en la oxigenación al ponerse de pie, > 5% en la SpO2 y 4 mmHg en la PaO2). El diagnóstico se realiza con una muestra de gasometría arterial al aire ambiente, observándose un incremento en el DA-aO2 ≥ 15 mmHg y ≥ 20 mmHg en pacientes mayores de 60 años, así como la presencia de dilataciones vasculares intrapulmonares en un ecocardiograma contrastado transtorácico o un estudio de perfusión pulmonar con macro-agregados de albumina (99mTc-MAA). De acuerdo con los valores de hipoxemia, existen cuatro niveles de severidad: leve (PaO2 < 80 mmHg), moderada (PaO2 60–80 mmHg), severa (PaO2 50–60 mmHg), y muy severa (PaO2 < 50 mmHg) (cuadro 20–2). El pronóstico es sombrío, su evolución lentamente progresiva con un impacto muy importante en la calidad de vida; se estima que el 50% de los pacientes fallece a los 41 meses del diagnóstico.

Cuadro 20–1.Criterios diagnósticos del síndrome Hepatopulmonar (The European Respiratory Society Task Force in 2004).
Cuadro 20–2.Estadificación del síndrome Hepatopulmonar (The European Respiratory Society Task Force in 2004).

TRATAMIENTO

Es esencial para estos pacientes ser estratificados de acuerdo con el grado ...

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