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ESTRUCTURA MECÁNICA DEL SISTEMA RESPIRATORIO

La renovación del gas alveolar se consigue por la acción de los músculos respiratorios, que provocan la expansión y compresión cíclica de la cavidad torácica (figura 48–1). Como las pleuras parietal y visceral están prácticamente en contacto, el desplazamiento de la pared torácica causa el movimiento solidario de los pulmones de forma que el cambio de volumen de la cavidad torácica induce un cambio de volumen igual en los pulmones. La expansión de la cavidad torácica disminuye la presión pleural (Ppl), lo que hace la presión alveolar (Palv) sea inferior a la presión en la boca, por lo que entra aire hacia los alvéolos. Por el contrario, la compresión de la cavidad torácica eleva la presión pleural consiguiendo que la presión alveolar sea superior a la presión en la boca y se espire el gas pulmonar.

Figura 48–1

Estructura mecánica del sistema respiratorio durante la inspiración y espiración. A) La inspiración se produce por la presión hacia el exterior ejercida la musculatura inspiratoria (Pmus) que disminuye la presión pleural (Ppl), provocando la expansión de los pulmones. El aumento de volumen pulmonar (Vl) disminuye Ppl, que al hacerse menor que la presión en la boca, genera flujo aéreo (V’) inspiratorio. B) En la espiración pasiva, la relajación de la musculatura inspiratoria aumenta Ppl, provocando la reducción de Vl y el incremento de Palv. Al ser Palv mayor que la presión en la boca se genera flujo aéreo espiratorio. La activación de la musculatura espiratoria provoca un flujo aéreo mayor que en la espiración pasiva.

ACCIÓN DE LOS MÚSCULOS RESPIRATORIOS EN LA EXPANSIÓN Y COMPRESIÓN DE LA CAVIDAD TORÁCICA

Inspiración

La inspiración y la espiración son consecuencia, respectivamente, de la expansión y compresión de la cavidad torácica. La inspiración es un proceso activo en el que la expansión de la caja torácica se consigue mediante la contracción de los músculos inspiratorios (figura 48–1A). El músculo inspiratorio más importante es el diafragma, que tiene forma de cúpula, con sus fibras extendidas radialmente a partir del tendón central. El perímetro del diafragma se inserta en las costillas inferiores. El conjunto de las fuerzas generadas durante la contracción de las fibras musculares puede reducirse a una fuerza central que empuja las vísceras abdominales hacia abajo y en unas fuerzas laterales que empujan la caja costal hacia arriba. De este modo, el diafragma actúa como un pistón cuyo desplazamiento en relación con la caja costal aumenta la dimensión vertical de la cavidad torácica. Como el contenido abdominal apenas puede comprimirse, el desplazamiento de la superficie superior del abdomen al ser empujada por el diafragma provoca la dilatación de ...

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