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INTRODUCCIÓN

El traumatismo es la causa más frecuente de muerte en personas jóvenes y la lesión craneoencefálica ocasiona casi 50% de estas muertes relacionadas con traumatismos. La gravedad de los traumatismos cefálicos varía de concusión a lesión cerebral traumática grave (TBI, traumatic brain injury). La concusión se define en términos amplios como una alteración en el estado mental causado por un traumatismo con o sin pérdida del estado de consciencia. El término concusión a menudo se utiliza como sinónimo de TBI leve. Los grados de TBI tradicionalmente se definen con base en la escala de estado de coma de Glasgow (GCS, Glasgow Coma Scale) cuantificada 30 min después de la lesión (cuadro 24–7).

Cuadro 24–7.Escala de coma de Glasgow.1

Los traumatismos cefálicos pueden causar lesión cerebral a través de diversos mecanismos (cuadro 24–8). Un aspecto fundamental del tratamiento es determinar qué pacientes necesitan estudios de imagen de la cabeza y observación. La identificación de pacientes con hematoma epidural y subdural es de particular preocupación, ya que pueden presentar manifestaciones neurológicas normales poco después de la lesión (intervalo lúcido) pero deterioro rápido posterior, estos pacientes la intervención quirúrgica les salva la vida.

Cuadro 24–8.Secuelas cerebrales agudas relacionadas con traumatismo craneoencefálico.

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