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BASES PARA EL DIAGNÓSTICO

  • El daño por radiación depende del origen, el tipo, la cantidad, la duración, el sitio corporal y la susceptibilidad, así como de la acumulación de exposiciones del paciente.

  • En las últimas décadas se ha incrementado de manera dramática el contacto con las radiaciones por estudios de diagnóstico médico.

  • Es importante orientar a los médicos y los pacientes en cuanto a considerar los riesgos de la radiación por métodos de diagnóstico clínico; tales riesgos deben compararse con los beneficios de los estudios de imagen necesarios.

  • Todo paciente debe llevar un registro de los estudios imagenológicos a los que se ha sometido y copias de las interpretaciones médicas.

GENERALIDADES

La exposición a la radiación puede ocurrir por causas ambientales, ocupacionales, atención médica, situaciones accidentales o intencionales (terrorismo). Con los progresos en la tecnología nuclear en los campos de la medicina, la energía y la industria, hay un riesgo cada vez mayor de que los pacientes, los trabajadores ocupacionales y el público estén expuestos a radiaciones. La magnitud del daño depende del tipo, la cantidad y la duración de la exposición; de los órganos expuestos y el grado de rotura del DNA; de las funciones metabólicas y celulares y la edad, los trastornos primarios, la susceptibilidad y las exposiciones acumuladas de la víctima.

Los profesionales que trabajan con radiaciones o sus víctimas deben tener conocimiento de física básica de las radiaciones para identificar el riesgo, los pasos a seguir ante una exposición y minimizar la propagación previsible de la exposición. La radiación consta de ondas o partículas energéticas que viajan en el espacio. Estas ondas o partículas energéticas se irradian (se desplazan hacia afuera en todas direcciones) desde la fuente. La radiación se produce de fuentes no ionizantes o ionizantes. La forma no ionizante irradia escasa energía que causa lesiones por daño térmico local (como microondas, rayos ultravioleta, luz en el espectro visible y ondas de radio). La modalidad ionizante entraña gran energía que daña el cuerpo de varios modos (como roturas celulares y del DNA, y mutaciones). La radiación ionizante es electromagnética (rayos X y γ) o por partículas (α o β, neutrones y protones). La exposición puede ser externa, interna o de ambos tipos.

El sitio de internet de la International Commission on Radiological Protection (ICRP) proporciona recomendaciones más actualizadas para protegerse de la radiación ionizante (http://www.icrp.org/index.asp). La ICRP utiliza el término “reacción hística” para describir los efectos biológicos de la exposición a la radiación. En la terminología de las radiaciones, un rad es la unidad de la dosis absorbida y un rem es la unidad de cualquier dosis de radiaciones que reciben los tejidos del cuerpo en términos de su efecto biológico estimado. El Roentgen se refiere a la dosis de radiación que se suministra al organismo. Para las radiaciones con rayos X o rayos gamma, los rems, rads y Roentgens son ...

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