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BASES PARA EL DIAGNÓSTICO

Etapa aguda

  • Lesión inflamatoria en el sitio de inoculación.

  • Fiebre.

  • Hepatoesplenomegalia; linfadenopatía.

  • Miocarditis.

  • Es diagnóstica la presencia de parásitos en sangre.

Etapa crónica

  • Insuficiencia cardiaca, arritmias cardiacas.

  • Tromboembolia.

  • Megaesófago; megacolon.

  • Las pruebas serológicas casi siempre son diagnósticas.

GENERALIDADES

La enfermedad de Chagas es causada por Trypanosoma cruzi, un protozoario que solo se encuentra en América; infecta especies animales salvajes y, en menor medida, a los seres humanos del sur de Sudamérica y hasta el sur de Estados Unidos. La cantidad calculada de personas infectadas es de ocho a 10 millones, sobre todo en áreas rurales, con la mayor prevalencia nacional en Bolivia, Argentina, Paraguay, Ecuador, El Salvador, y Guatemala. Los esfuerzos para controlar la infección en los países donde la enfermedad es endémica han disminuido su incidencia a cerca de 40 000 infecciones de nuevo inicio y 12 500 muertes por año. Con frecuencia, la patología se adquiere en la infancia. En muchos países de Sudamérica, la enfermedad de Chagas es la causa más importante de cardiopatía. El vector existe en Estados Unidos y se infectan algunos animales, pero sólo se han informado algunos casos de transmisión local.

Trypanosoma cruzi se transmite a través de insectos redúvidos (triatomas) que ingieren la sangre de animales o seres humanos con tripanosomas circulantes. La multiplicación ocurre en el tubo digestivo del insecto y las formas infecciosas se eliminan en las heces. La infección en personas ocurre cuando el parásito penetra la piel a través de una herida por mordedura, por las mucosas o la conjuntiva (eFig. 35–2). La transmisión también tiene lugar por transfusión sanguínea, trasplante de órgano o médula ósea, por vía transplacentaria o por consumo de alimentos contaminados con las heces del vector. A partir de la corriente sanguínea, T. cruzi invade muchos tipos celulares, con predilección por miocardio, músculo liso y células gliales del SNC. La multiplicación produce destrucción celular, inflamación y fibrosis, con enfermedad progresiva durante decenios.

eFigura 35–2.

Ciclo vital del Trypanosoma cruzi. Un insecto vector triatomino infectado (o chinche “besucona”) se alimenta de sangre y libera tripomastigotes en sus heces cerca del sitio de la herida de la picadura. Los tripomastigotes entran en el hospedador a través de la herida o de las membranas mucosas intactas, como la conjuntiva

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. Las especies de triatominos vectores comunes de la tripanosomosis pertenecen a los géneros Triatoma, Rhodnius y Panstrongylus. En el interior del hospedador, los tripomastigotes invaden las células cercanas al lugar de inoculación, donde se diferencian en amastigotes intracelulares
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. Los amastigotes se multiplican por fisión binaria
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y se diferencian en tripomastigotes, y luego se liberan en la circulación como tripomastigotes del torrente sanguíneo
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. Los tripomastigotes infectan células de diversos tejidos y se transforman en amastigotes intracelulares en nuevos focos de infección. Las manifestaciones clínicas pueden ser ...

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