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INTRODUCCIÓN

La parasitosis por Fasciola hepatica, el parásito del hígado de oveja es el resultado de la ingestión de metacercarias enquistadas en berros u otros vegetales acuáticos. La infección es frecuente en muchos países, en áreas donde se crían ovejas, en especial algunas partes de Sudamérica, el Medio Oriente y el sur de Europa, y es cada vez más reconocida en viajeros a estas zonas. Fasciola gigantica tiene una distribución más restringida en Asia y África y produce manifestaciones similares. Los huevecillos se eliminan en las heces del hospedador hacia el agua dulce, lo cual propicia la infección de los caracoles y luego el depósito de metacercarias en la vegetación. En los seres humanos, las metacercarias se enquistan, penetran el peritoneo, migran por el hígado y maduran en las vías biliares, donde causan necrosis local y formación de abscesos (eFig. 35–18).

eFigura 35–18.

Ciclo vital de Fasciola hepatica y Fasciola gigantica (fasciola hepática). Los huevecillos inmaduros se descargan en las vías biliares y en las heces

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. Los huevecillos se desarrollan como embrión en el agua
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, los huevecillos liberan a los miracidios
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, que a su vez invaden a un caracol hospedador intermedio adecuado
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, incluyendo los géneros Galba, Fossaria y Pseudosuccinea. En el caracol, los parásitos pasan por varias etapas del desarrollo (esporocistos
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, redias
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y cercarias
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). Las cercarias se liberan del caracol
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y se enquistan como metacercarias en la vegetación acuática y otras superficies. Los mamíferos adquieren la infección al consumir la vegetación que contiene a las metacercarias. Los seres humanos también se pueden infectar al consumir plantas de agua dulce contaminadas con metacercarias, en especial berros
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. Después de ser ingeridas las metacercarias desenquistan en el duodeno
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y atraviesan la pared intestinal, la cavidad del peritoneo y el parénquima del hígado hacia los conductos biliares, donde se convierten en adultos
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. En los seres humanos la maduración de la metacercaria a trematodos adultos se lleva a cabo de tres a cuatro meses. Los trematodos adultos (F. hepática: hasta 30 mm por 13 mm; F. gigantica: hasta 75 mm) residen en los conductos biliares grandes del hospedador mamífero. F. hepática infecta a varias especies animales, principalmente herbívoros. (De Global Health, Division of Parasitic Diseases and Malaria, CDC.).

Se observan dos síndromes clínicos relacionados con la migración aguda de los gusanos e infección crónica de las vías biliares. Los síntomas relacionados con la migración de las larvas se presentan seis a 12 semanas después de la ingestión. Las manifestaciones típicas son dolor abdominal, fiebre, malestar, pérdida de peso, urticaria, eosinofilia y leucocitosis. Puede haber hepatomegalia dolorosa y alteración de las pruebas de función hepática. En casos raros, la migración a otros órganos causa enfermedad localizada. Los síntomas de la migración de los gusanos desaparecen después de dos a cuatro meses y van seguidos de parasitosis ...

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