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BASES PARA EL DIAGNÓSTICO

  • Tos transitoria, urticaria, infiltrados pulmonares, eosinofilia.

  • Síntomas abdominales inespecíficos.

  • Huevecillos en las heces; algunas veces se expulsan gusanos adultos en las heces.

GENERALIDADES

Ascaris lumbricoides es el helminto intestinal más frecuente; infecta a casi un cuarto de la población mundial, con cálculos cercanos a 800 millones de parasitosis, 12 millones de casos agudos y 10 000 o más muertes cada año. La prevalencia es elevada en los sitios donde las condiciones higiénicas y sanitarias son deficientes o donde se usan las heces humanas como fertilizante. Las parasitosis intensas son más frecuentes en niños.

La infección se produce por consumo de huevecillos en alimentos contaminados. Las larvas eclosionan en el intestino delgado, penetran a la corriente sanguínea, migran a los pulmones y luego se desplazan por las vías respiratorias de regreso al tubo digestivo, donde se transforman en gusanos adultos. Éstos pueden medir hasta 40 cm de largo y vivir por uno a dos años (eFig. 35–32).

eFigura 35–32.

Ciclo vital de Ascaris lumbricoides (gusano redondo gigante del ser humano). Los gusanos adultos

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, viven en el lumen del instestino delgado. La hembra produce aproximadamente 200 000 huevecillos por día que son eliminados por las heces
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. Aunque pueden ser ingeridos, los huevecillos no fertilizados no son infecciosos. Los huevecillos embrionados fértiles se vuelven infecciosos después de 18 días a varias semanas
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, lo que depende de las circunstancias ambientales (siendo lo óptimo el suelo húmedo, cálido y con sombra). Posterior a la ingestión de los huevecillos infecciosos
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, las larvas eclosionan
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, invaden la mucosa intestinal y a través de la vía porta y la circulación sistémica logran arribar a los pulmones
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. Las larvas maduran en los pulmones en un periodo de 10 a 14 días, penetran las paredes de los alveolos, ascienden por el árbol bronquial hacia la garganta y son deglutidos
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. Al llegar al intestino delgado se transforman en gusanos adultos. Se requieren alrededor de dos a tres meses posteriores a la ingestión de los huevecillos infecciosos para que ocurra la oviposición por el gusano hembra adulta. Los gusanos adultos pueden vivir entre uno a dos años. (De Global Health, Division of Parasitic Diseases and Malaria, CDC.)

MANIFESTACIONES CLÍNICAS

Casi todas las personas con parasitosis por Ascaris son asintomáticas. Un pequeño porcentaje presenta síntomas durante la migración de los gusanos por los pulmones, con fiebre, tos improductiva, dolor torácico, disnea y eosinofilia, en ocasiones con neumonía eosinofílica. Raras veces las larvas se alojan de manera ectópica en cerebro, riñones, ojos, médula espinal y otros sitios y pueden precipitar síntomas locales.

Las parasitosis intestinales leves no suelen causar síntomas. Con infestaciones intensas, se pueden observar molestias abdominales. Los gusanos adultos también pueden migrar y expulsarse con la ...

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