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INTRODUCCIÓN

Varias especies de Gnathostostoma, parásito de los carnívoros, infectan ocasionalmente al ser humano. La mayor parte de los casos ha ocurrido en el sureste de Asia, pero también se ha descrito en otras regiones. Los huevecillos expulsados en las heces fecales de los mamíferos son ingeridos por crustáceos marinos, que luego son ingeridos por peces, ranas, víboras o mamíferos. Después las larvas forman quistes en los músculos. La infección en el ser humano es secundaria a la ingestión de pescado crudo, mariscos, pollo o cerdo, pero también se puede transmitir al ingerir copépodos en agua contaminada. Una vez ingeridas, las larvas no pueden concluir su ciclo vital en el ser humano, sino que emigran a través de los tejidos (eFig. 35–43).

eFigura 35–43.

Ciclo vital de Gnathostoma spinigerum. Dentro del hospedador definitivo natural (cerdos, gatos, perros, animales silvestres) los gusanos adultos se albergan al interior de un tumor que ellos mismos inducen en la pared gástrica. Depositan sus huevecillos que carecen de embrión y son eliminados en las heces fecales

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. Los huevecillos se convierten en embrionados en el agua, y liberan la larva del primer estadio
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. Si éstas son ingeridas por un crustáceo pequeño (Ciclopes, primer hospedador intermedio), la larva de primer estadio se transforma en larva de segundo estadio
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. Posterior a la ingestión del Cíclope por un pez, rana o víbora (segundo hospedador intermedio) las larvas de segundo estadio migran hacia la carne del hospedador y se desarrolla en larva de tercer estadio
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. Cuando el segundo hospedador intermedio es ingerido por un hospedador definitivo, la larva de tercer estadio se desarrolla a parásito adulto en la pared estomacal
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. En forma alterna, el segundo hospedador intermedio puede ser ingerido por un hospedador paraténico (animales tales como aves, víboras y ranas) en los cuales no se desarrolla la larva de tercer estadio, pero permanece infecciosa para el siguiente predador
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. Los seres humanos se infectan al consumir pescado mal cocido o aves de corral que están contaminados con larvas de tercer estadio, o bien como se ha reportado, al beber agua que contiene larvas de segundo estadio infecciosas en Cíclopes
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. (Adaptado a partir de un esquema proporcionado por Dr. Sylvia Paz Díaz Camacho, Universidad Autónoma de Sinaloa, México. Fuente del contenido: (De Global Health, Division of Parasitic Diseases and Malaria, CDC.)

Los síntomas gastrointestinales agudos como náusea, vómito, dolor abdominal y fiebre pueden aparecer poco después de la infección y persistir durante dos o tres semanas. Luego aparecen datos que traducen el desplazamiento de las larvas en la piel o las vísceras. El edema eritematoso subcutáneo migratorio es doloroso o pruriginoso. Las larvas migrantes también invaden otros tejidos, provocando signos y síntomas en los ojos, pulmones, intestinos y otras áreas (eFig. 35–44). Las complicaciones, muy graves, son secundarias a la invasión del SNC, ...

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