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BASES PARA EL DIAGNÓSTICO

  • Crisis episódicas de linfangitis, linfadenitis y fiebre.

  • Hinchazón progresiva crónica de las extremidades y los genitales; hidrocele, quiluria y linfedema.

  • Microfilarias en sangre, quiluria o líquido de hidrocele; pruebas serológicas positivas.

GENERALIDADES

La filariosis linfática se origina por tres nematodos filariformes: Wuchereria bancrofti, Brugia malayi y Brugia timori, y se encuentra entre las enfermedades parasitarias más importantes del ser humano. Cerca de 120 millones de individuos se infectan con estos organismos en países tropicales y subtropicales, alrededor de un tercio de los cuales revela consecuencias clínicas de la parasitosis y muchos sufren desfiguraciones graves. Wuchereria bancrofti causa alrededor de 90% de los episodios de filariosis linfática. La transmiten los mosquitos Culex, Aedes y Anopheles y posee una distribución amplia en las regiones tropicales y subtropicales, incluidos África al sur del Sahara, el sureste asiático, el occidente del Pacífico, India, Sudamérica y el Caribe. Brugia malayi se transmite por la picadura de los mosquitos Mansonia y Anopheles y es endémico en partes de China, India, el sureste de Asia y el Pacífico. Brugia timori sólo se encuentra en las islas del sureste de Indonesia. Mansonella y las filarias se transmiten por mosquitos y otros insectos en África y Sudamérica.

Los seres humanos se infectan por la picadura de los mosquitos infectados. Después, las larvas se desplazan a los vasos y los ganglios linfáticos, donde maduran a lo largo de meses hasta convertirse en gusanos adultos filiformes y pueden persistir por muchos años (eFig. 35–47). Los gusanos adultos producen grandes cantidades de microfilarias, las cuales se liberan a la circulación y son infecciosas para los mosquitos, sobre todo por la noche (salvo en el sur del Pacífico, donde la microfilariemia alcanza su máximo nivel durante el día).

eFigura 35–47.

Filariasis (elefantiasis). Ciclo vital de Wuchereria bancrofti y Brugia malayi. A: Los vectores clásicos de la filariosis por B. malayi son especies de mosquitos de los géneros Mansonia y Aedes. Durante la alimentación con sangre, un mosquito infectado introduce larvas de tercer estadio en la piel del hospedador humano, que penetran en la herida ocasionada por la mordedura

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. Estas larvas se transforman en adultos que por lo común se sitúan en los ganglios linfáticos
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. Los gusanos adultos se parecen a los de W. bancrofti pero son de menor tamaño. Los gusanos hembra miden de 43 a 55 mm de largo y de 130 a 170 μm de ancho, mientras que los machos miden de 13 a 23 mm de longitud por 5 a 7 μm de ancho, cuentan con un revestimiento y tienen periodicidad nocturna. Las microfilarias emigran hacia la linfa e ingresan a la corriente sanguínea logrando llegar a la sangre periférica
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. Un mosquito ingiere las microfilarias durane su alimentación con sangre
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. Posterior a la ingestión las microfilarias pierden su envoltura y se abren camino a través de ...

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