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BASES PARA EL DIAGNÓSTICO

  • Inflamaciones subcutáneas; gusanos adultos que migran por el ojo.

  • Encefalitis, que puede inducirse con el tratamiento.

  • Microfilarias en sangre.

GENERALIDADES

La loasis es una filariosis crónica consecutiva a la infección con Loa loa. La parasitosis se produce en seres humanos y monos en las áreas de bosque lluvioso del oeste y centro de África. Se considera que hay entre tres y 13 millones de personas parasitadas. La enfermedad se transmite por moscas Chrysops, que pican durante el día. Más de seis a 12 meses después de la infección, las larvas se transforman en gusanos adultos que migran por los tejidos subcutáneos (eFig. 35–52), incluido el tejido subconjuntival (lo cual da origen al término “gusano ocular”). Los parásitos adultos pueden vivir hasta 17 años.

eFigura 35–52.

Ciclo vital de Loa loa. Los vectores de la filariasis por L. loa son dos especies de moscas del género Chrysops: C. silacea y C. dimidiata. Durante la alimentación con sangre una mosca infectada (género Chrysops, moscas de periodicidad diurna) introduce larvas de tercer estadio en la piel del ser humano donde penetran por la herida de la mordida

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. La larva se transforma en adulto el cual por lo general reside en el tejido subcutáneo
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. Los gusanos hembra miden de 40 a 70 mm de longitud y 0.5 mm de diámetro, en tanto que los machos miden 30 a 34 mm de longitud por 0.35 a 0.43 mm de diámetro. Los adultos producen microfilarias que miden 250 a 300 mcm por 6 a 8 mcm, poseen una cubierta y tienen periodicidad diurna. Se ha logrado recuperar microfilarias de los fluidos espinales, orina y esputo. Durante el día se localizan en sangre periférica, y durante la fase no circulatoria éstas se localizan en los pulmones
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. La mosca ingiere microfilarias durante su alimentación con sangre
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. Después de la ingestión, las microfilarias pierden su cubierta y migran desde el intestino medio a través del hemocele hacia los músculos torácicos del artrópodo
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. En este lugar las microfilarias se transforman en larvas de primer estadio
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y posteriormente dan lugar a larvas de tercer estadio
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. Estas larvas de tercer estadio migran a la probóscide de la mosca
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y pueden infectar a otro individuo cuando la mosca se alimenta con sangre
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.

MANIFESTACIONES CLÍNICAS

A. Síntomas y signos

Muchas personas infectadas permanecen asintomáticas, aunque es posible que tengan concentraciones altas de microfilariemia y eosinofilia. Las personas sintomáticas generan tumefacciones subcutáneas transitorias (tumefacciones de Calabar). Estas inflamaciones no son eritematosas, miden hasta 20 cm de diámetro y pueden ir precedidas de dolor local o prurito. Casi siempre se resuelven en dos a cuatro días, pero algunas veces persisten varias semanas. Las tumefacciones ...

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