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PÉRDIDA OLFATORIA

BASES PARA EL DIAGNÓSTICO

  • Antecedentes de pérdida olfatoria, con frecuencia manifiesta como pérdida del sentido del gusto.

  • Valoración sensitiva con pruebas cuantitativas que indican pérdida olfatoria.

  • Puede ser el síntoma de presentación de las enfermedades de Parkinson y de Alzheimer

Generalidades

El sentido del olfato determina el sabor y palatabilidad de alimentos y bebidas. Junto con el sistema trigeminal, sirve como vigilante de productos químicos inhalados, que incluyen sustancias peligrosas como gas natural y humo y aromas comunes de la vida diaria. La pérdida de la olfacción o la disminución en la capacidad olfativa afecta a casi 13.5% de la población general. La disfunción del olfato es más común en los ancianos, ya que más de 50% de esta población informa de pérdida de olfato entre los 65 y los 80 años y 75% se ve afectada después los 80 años.

Las anomalías de la olfacción comprenden las siguientes: 1) anosmia (ausencia del sentido del olfato); 2) hiposmia (disminución de la sensibilidad olfatoria); 3) disosmia (distorsión del sentido del olfato); 4) fantosmia (percepción de un aroma cuando no hay ninguno) y 5) agnosia (incapacidad para clasificar, contrastar o identificar sensaciones aromáticas de modo verbal, aunque la habilidad para distinguir aromas puede ser normal).

Los trastornos de la olfacción son provocados por condiciones que impiden el acceso de los olores al neuroepitelio olfatorio (pérdida de transporte), por lesión de la región receptora (pérdida sensitiva) o por daño a las rutas olfatorias centrales (pérdida neural). El cuadro 10–1 resume las causas más frecuentes de disfunción olfatoria.

Cuadro 10–1.Causas de disfunción olfatoria.

Clasificación

A. Pérdida olfatoria de transporte

Puede ser el resultado de las siguientes afecciones: una membrana mucosa nasal edematizada en infecciones virales agudas de vías respiratorias altas, rinitis y sinusitis bacterianas; rinitis alérgica y cambios estructurales en la cavidad nasal (como desviaciones del tabique nasal, pólipos y neoplasias). También es probable que las anormalidades de la secreción mucosa, en las cuales están inmersos los cilios olfatorios, ocasionen reducción de la sensibilidad olfatoria.

B. Pérdida olfatoria sensitiva

Esta pérdida se produce por el daño al neuroepitelio olfatorio debido a cualquiera de las ...

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