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INTRODUCCIÓN

La rinitis se define como una alteración inflamatoria que afecta la mucosa nasal. Sus síntomas incluyen obstrucción nasal, hiperirritabilidad e hipersecreción. La rinitis puede ser efecto de diferentes estados alérgicos y no alérgicos (cuadro 14–1). Es posible que su incidencia aumentara desde la Revolución Industrial. En Estados Unidos se calcula que 1 de cada 5 habitantes tiene rinitis.

Cuadro 14–1.Tipos de rinitis

La rinitis alérgica es una de las afecciones crónicas más comunes en ese país y de los casi 50 millones de individuos que tienen rinitis, en muchos no se identifica una causa alérgica para ésta. Los síntomas de la rinitis no alérgica incluyen obstrucción nasal, hipersecreción e irritabilidad, ninguna de las cuales se debe a alergia alguna.

ANATOMÍA Y FISIOLOGÍA

El flujo de aire a través de la nariz es más eficaz para el intercambio de gases y necesita menos energía que la respiración bucal. La nariz sirve como un conducto inicial hacia la vía respiratoria. En consecuencia, tiene funciones importantes de calentamiento, humidificación y filtración del aire respirado. El ciclo nasal consiste en una regulación simpática y parasimpática en direcciones opuestas de lados contrarios de la nariz. El ciclo nasal puede alterar el flujo de aire en una narina hasta en 80%, mientras que conserva el flujo de aire total.

De adelante hacia atrás, los diversos elementos estructurales de la nariz actúan de modo conjunto para lograr estas funciones. El vestíbulo nasal se halla cubierto por vibrisas que filtran partículas grandes mientras entran en la nariz. El vestíbulo se comunica con la región valvular de la nariz, donde la mucosa nasal se transforma en epitelio columnar seudoestratificado ciliado. Este tipo de epitelio se extiende a lo largo de toda la cavidad nasosinusal y su importancia queda subrayada al considerar afecciones, como el síndrome de Kartagener en el cual los cilios inmóviles dan lugar a la formación crónica de costras por estasis mucosa. Bajo la mucosa hay células del estroma, células inflamatorias, nervios, vasos sanguíneos y glándulas seromucosas. Cada uno de estos elementos puede tener una función en la inflamación nasal.

La nariz está dividida en una cámara derecha y una izquierda por el tabique, compuesto por cartílago y hueso. En la pared lateral nasal sobresalen tres proyecciones óseas, los cornetes superior, medio e inferior. Estos cornetes están cubiertos por mucosa, con lo que se incrementa la superficie nasal y se cubren agujeros de entrada sinusal importantes. El conducto nasolagrimal drena hacia el meato inferior. Los senos frontales, maxilares ...

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