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INTRODUCCIÓN

Generalidades

Las glándulas salivales consisten en dos parótidas, dos submandibulares, dos sublinguales principales y un gran número de glándulas salivales menores. Combinadas, las glándulas salivales producen secreciones serosas, mucosas o ambas. La saliva serosa de la glándula parótida y las secreciones de predominio mucoso de las glándulas submandibulares, sublinguales y salivales menores proveen enzimas digestivas, funciones bacteriostáticas, lubricación y actividades higiénicas. Las secreciones de las glándulas parótidas y submandibulares están estimuladas en particular por el sistema nervioso autónomo.

Las glándulas salivales contienen múltiples unidades secretoras que incluyen un ácino en el extremo proximal y una unidad ductal distal. Esta última combina una matriz secuencial de elementos ductales que se extienden lejos del ácino: los conductos intercalado, estriado y excretor. Las células mioepiteliales rodean al ácino y se extienden al conducto intercalado. Estas células mioepiteliales se contraen, lo cual permite que las células glandulares expulsen sus secreciones. Las enfermedades benignas de las glándulas salivales representan anomalías en la producción y secreción de saliva.

La saliva se produce en las células acinares en racimo y contiene electrólitos, enzimas (p. ej., ptialina y maltasa), carbohidratos, proteínas, sales inorgánicas y algunos factores antimicrobianos. Las células acinares producen cada día 500 a 1 500 mL de saliva y los elementos ductales los transportan a un ritmo promedio de 1 mL por minuto; por lo general, la saliva humana es alcalina.

Clasificación

Las enfermedades benignas de las glándulas salivales principales y menores pueden clasificarse con frecuencia como no neoplásicas y neoplásicas. Los padecimientos benignos con mayor relevancia clínica afectan a las glándulas parótidas y submandibulares y, menos a menudo, a las sublinguales principales y las salivales menores de distribución amplia.

A. Glándula parótida

Es la más grande de los pares de glándulas salivales, con un peso promedio de 25 g. Cada glándula se localiza lateral al músculo masetero en su porción anterior y se extiende hacia atrás sobre el músculo esternocleidomastoideo, detrás del ángulo de la mandíbula. La dermis yace lateral a la glándula y el espacio parafaríngeo se encuentra medial a ella. Cada glándula encapsulada se divide de manera artificial en un lóbulo superficial y uno profundo por las ramas del VII par craneal (CN, cranial nerve). El conducto parotídeo o conducto de Stensen tiene un trayecto anterior desde la glándula parótida sobre el músculo masetero y perfora el músculo buccinador para entrar a través de la mucosa bucal, por lo regular opuesto al segundo molar maxilar. El conducto de Stensen puede encontrarse ~1.5 cm por debajo del cigoma.

La glándula parótida tiene dos capas de ganglios linfáticos de drenaje. La capa superficial se halla debajo de la cápsula, y la capa profunda se ubica dentro del parénquima parotídeo.

B. Glándula submandibular

Las glándulas submandibulares pares son ...

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