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INTRODUCCIÓN

Los autores no tienen conflicto de intereses que declarar.

ANATOMÍA

El esófago es un tubo muscular que se extiende desde el nivel de la sexta vértebra cervical hasta la undécima vértebra torácica y comprende tres regiones anatómicas. El esófago cervical se encuentra a la izquierda de la línea media y posterior a la laringe y la tráquea; esta porción recibe su riego sanguíneo de ramas de las arterias tiroideas inferiores y drena hacia las venas tiroideas inferiores. La región superior del esófago torácico pasa por detrás de la bifurcación de la tráquea y el bronquio principal izquierdo. La parte inferior del esófago torácico discurre por detrás de la aurícula izquierda y luego ingresa en el abdomen a través del hiato esofágico del diafragma.

El esófago torácico recibe irrigación de las arterias bronquiales (porción superior) y las ramas de la aorta torácica (parte media), y drena hacia las venas hemiácigos y ácigos. El esófago abdominal termina al nivel de su unión con el estómago. La región más inferior del esófago torácico y el esófago abdominal reciben sangre de las ramas de las arterias gástrica izquierda y frénica inferior, y drenan hacia las venas gástricas izquierdas. Múltiples vasos linfáticos forman un plexo submucoso denso. La linfa del esófago superior drena en su mayor parte hacia los ganglios linfáticos cervicales y paratraqueales, mientras que la del esófago torácico inferior y abdominal lo hace hacia los ganglios retrocardiacos y celiacos.

La estructura de la pared esofágica consiste en tres capas. La mucosa se integra con epitelio escamoso que cubre una lámina propia de la muscular de la mucosa. La submucosa se compone de tejido fibroso y elástico y es la capa más fuerte de la pared esofágica. El músculo esofágico se constituye con una capa circular interna y otra longitudinal externa. El tercio superior de la musculatura esofágica comprende músculo esquelético y, los dos tercios inferiores, músculo liso. El esfínter esofágico superior (esfínter esofágico superior, upper esophageal sphincter) se forma con el músculo cricofaríngeo, además de los constrictores inferiores de la faringe y las fibras de la pared esofágica. El esfínter esofágico inferior (LES, lower esophageal sphincter) no es una estructura anatómica distinta. A diferencia del resto del tracto gastrointestinal, el esófago carece de capa serosa.

FISIOLOGÍA

La actividad coordinada del esfínter esofágico superior, el cuerpo esofágico y el LES hace posible la función motora del esófago (fig. 38–1).

Figura 38–1.

El proceso de deglución. Gráfica de la manometría de alta resolución normal (izquierda) comparada con el mismo trago en una manometría convencional (derecha).

ESFÍNTER ESOFÁGICO SUPERIOR

El esfínter esofágico superior recibe inervación motora directa del cerebro (es decir, del núcleo ambiguo). Las ...

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