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TRASTORNOS DEL SUEÑO EN ADULTOS

Los trastornos del sueño son prevalentes en la sociedad estadounidense. La National Commission on Sleep Disorders Research calcula que casi 20% de los adultos padece trastornos del sueño crónicos y que 10% adicional sufre de trastornos del sueño intermitentes. Los trastornos del sueño se han vinculado con alrededor de 100 000 accidentes automovilísticos anuales, con aproximadamente 1 500 muertes y 75 000 lesiones por año. Además, quizá sean el origen de hasta 30% de los accidentes vehiculares de transportes comerciales. Se ha calculado que la privación del sueño crónica cuesta 15 000 millones de dólares (EUA) al año por gastos médicos directos y quizá 70 000 millones de dólares (EUA) en productividad perdida.

Aunque hay muchos trastornos del sueño, en este capítulo se describen de manera específica los que interfieren con la respiración porque se refieren con el otorrinolaringólogo.

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National Commission on Sleep Disorders Research. Wake up America: A National Sleep Alert. Government Printing Office; 1993.
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George  CF. Reduction in motor vehicle collisions following treatment of sleep apnoea with nasal CPAP. Thorax. 2001;56:508.  [PubMed: 11413347]

CLASIFICACIÓN DEL SUEÑO Y DE SUS TRASTORNOS

Sueño

Es un estado fisiológico y conductual reversible que se manifiesta como disminución del estado de alerta y de la reacción a los estímulos externos. La estructura normal del sueño comprende dos fases distintas: sueño de movimientos oculares no rápidos (NREM, non-rapid eye movement) que comprende 75% a 80% del sueño y ocurre en cuatro etapas (I a IV), mientras el sueño con movimientos oculares rápidos (REM, rapid eye movement) incluye 20% a 25% del sueño y se presenta en dos etapas. En el adulto sano, estas dos fases del sueño suceden en ciclos semirregulares, cada uno de los cuales dura alrededor de 90 a 120 min y aparecen tres a cuatro veces por noche.

A. Sueño NREM

En el varón adulto sano, la etapa I del sueño (N1), la cual se considera la transición al sueño, ocupa 2% a 5% de este y se caracteriza por incremento en las ondas θ y disminución de las ondas αen el electroencefalograma (EEG). La etapa I del sueño también está marcada por una reducción del estado de alerta y del tono muscular. La etapa II del sueño (N2) ocupa 45% a 5% del sueño y se caracteriza por complejos K y agujas en el EEG, así como por decremento del tono muscular y el estado de alerta. La mayoría de las autoridades considera la etapa II del sueño el inicio “verdadero” del sueño. Las etapas III y IV (N3) del sueño comprenden el sueño profundo, y se presentan de modo predominante durante el primer tercio de la noche. La característica principal del sueño profundo es la abundancia de ondas ...

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