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EPÍGRAFE

La ictericia es una enfermedad que diagnostican nuestros amigos.

—Sir William Osler

INTRODUCCIÓN

El presente capítulo aborda los siguientes principales tipos de virus de la hepatitis:

  • Hepatitis A

  • Hepatitis B

  • Hepatitis C

  • Hepatitis D

  • Hepatitis E

  • Hepatitis G

Las causas de la hepatitis (inflamación del hígado) son diversas e incluyen virus, bacterias y protozoarios, al igual que fármacos y toxinas (p. ej., isoniazida, tetracloruro de carbono y etanol). Los síntomas clínicos y el curso de la hepatitis viral aguda pueden ser similares, al margen de la etiología, y la determinación de la causa específica depende principalmente de estudios de laboratorio. La hepatitis puede ser causada por al menos cinco virus, incluidos el de la hepatitis A (HAV, hepatitis A virus), el de la hepatitis B (HBV), el de la hepatitis C (HCV), el de la hepatitis D (HDV) y el de la hepatitis E (HEV) pertenecientes a diferentes familias de virus, cuyas principales características se resumen en el cuadro 13–1. Hepatitis no A, no B es un término que se utilizaba en el pasado para identificar casos de hepatitis que no se deben al HAB o al HBV. Con el descubrimiento del HCV y el HEV, prácticamente todas las etiologías virales de la hepatitis no A y no B pueden identificarse específicamente. Se ha identificado otro virus de la hepatitis, el virus de la hepatitis G (HGV), que hasta ahora no se ha asociado con enfermedad clínica alguna, pero que se encuentra en algunos donantes de sangre, así como en algunos pacientes que están infectados por HCV o por virus de la inmunodeficiencia humana (HIV, human immunodeficiency virus). Otros virus, como el virus de Epstein-Barr y el citomegalovirus, llegan a causar inflamación del hígado, aunque no son causa de enfermedad primaria de hepatitis viral. La fiebre amarilla también se asocia con hepatitis y se describe en el capítulo 16.

CUADRO 13–1Comparaciones de la hepatitis A, B, D (delta), C y E.

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