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INTRODUCCIÓN

La toxicología es la rama de la farmacología que se ocupa del estudio, la regulación y el tratamiento de los efectos adversos en los seres humanos resultantes de la exposición a sustancias químicas que se encuentran en el medio laboral o en el medio ambiente en general.

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CONTAMINANTES DEL AIRE

A. Clasificación y prototipos

En los países industrializados, los principales contaminantes del aire incluyen el monóxido de carbono (CO) (que representa alrededor de 50% de la cantidad total de contaminantes del aire), los óxidos de azufre (18%), hidrocarburos (12%), material particulado (p. ej., partículas de humo, 10%) y óxidos de nitrógeno (6%). La contaminación del aire parece ser un factor que contribuye a la bronquitis, la enfermedad pulmonar obstructiva y el cáncer de pulmón. En Estados Unidos, la Environmental Protection Agency (EPA) regula los contaminantes del aire.

B. Monóxido de carbono

El CO es un gas inodoro e incoloro que compite con avidez con el oxígeno por la hemoglobina; la afinidad del CO por la hemoglobina es mayor de 200 veces la del oxígeno. El valor límite umbral de CO para una jornada laboral de 8 horas es de 25 partes por millón (ppm); en el tráfico pesado de vehículos de motor, la concentración de CO podría exceder las 100 ppm. El CO es un poco más ligero que el aire, pero se mezcla de forma homogénea en el aire de la habitación.

1. Efectos.

El CO provoca hipoxia tisular. Primero se presenta cefalea, seguida de confusión, disminución de la agudeza visual, taquicardia, síncope, coma, convulsiones y muerte. El colapso y el síncope se producen cuando cerca de 40% de la hemoglobina se convierte en carboxihemoglobina. La hipoxia prolongada tiene el potencial de provocar daños irreversibles en el cerebro y el miocardio. La exposición de una mujer embarazada a niveles elevados de CO en periodos críticos del desarrollo fetal podría causar la muerte fetal o defectos de nacimiento graves e irreversibles, pero con los que es posible sobrevivir.

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Términos esenciales para aprender
Alteradores endocrinos Sustancias químicas del medio ambiente que tienen actividad similar al estrógeno o antiandrógeno, o que interrumpen la función tiroidea. Existe la preocupación de que la exposición a alteradores endocrinos llegue a aumentar los cánceres reproductivos, afectar la fertilidad y ejercer efectos teratógenos
Bioacumulación Concentración creciente de una sustancia en el medio ambiente como consecuencia de su persistencia en éste y las propiedades físicas (p. ej., solubilidad en lípidos), que conduce a la acumulación en tejidos biológicos
Biomagnificación Aunque la concentración de un contaminante puede ser virtualmente indetectable en el agua, es posible que aumente cientos o miles de veces a medida que el contaminante asciende por la cadena alimentaria
Ecotoxicología Estudio de los efectos tóxicos ...

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