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EL CONCEPTO DE ENFERMEDADES INFECCIOSAS EMERGENTES

Los microorganismos patógenos han sido una compañía constante de los seres humanos, su ganado y sus plantas cultivadas durante toda la evolución. En el transcurso de los siglos, nuevos microorganismos surgieron conforme cambió la ecología o a medida que los humanos se las arreglaron para cruzar barreras ecológicas como desiertos, océanos y montañas. Durante toda la historia ha habido epidemias graves de enfermedades infecciosas, con consecuencias devastadoras para las poblaciones humanas en vastas regiones geográficas. Desde la plaga de Justiniano en Europa en el siglo VI, pasando por la peste bubónica del siglo XIV, las cinco pandemias de cólera del siglo XIX, la pandemia de gripe española y la pandemia en curso de VIH/sida, hasta la pandemia del coronavirus tipo 2 vinculado al síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV-2, severe acute respiratory syndrome-associated coronavirus-type 2) (enfermedad del coronavirus 2019 [COVID-19, coronavirus disease 2019), la cuota de muertes en poblaciones humanas ha sido enorme. El concepto de enfermedades infecciosas emergentes surgió en las décadas de 1970 y de 1980 con el reconocimiento de varias enfermedades “nuevas”, como la legionelosis, la infección por VIH, la enfermedad de Lyme y el síndrome de choque toxico y más tarde se expandió para incluir enfermedades infecciosas reemergentes, como la tuberculosis. En 1991, el Institute of Medicine (IOM), ahora conocido como la National Academy of Medicine, convocó a un comité multidisciplinario para dilucidar las amenazas microbianas emergentes para la salud, con referencia específica a Estados Unidos. En su informe el comité definió una enfermedad infecciosa emergente como aquella “de origen infeccioso cuya incidencia en seres humanos ha aumentado en las últimas dos décadas o que amenaza con aumentar en un futuro cercano”. En el año siguiente a la publicación al informe del comité, grandes brotes epidémicos de infección por Escherichia coli O157:H7, criptosporidiosis y síndrome pulmonar por hantavirus detonó el desarrollo de un plan nacional para reconocer y detener amenazas de enfermedades infecciosas emergentes y reemergentes por parte de los Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Desde entonces, la lista de enfermedades virales, bacterianas, micóticas, parasitarias, emergentes y reemergentes ha crecido para incluir múltiples infecciones y síndromes. En el cuadro 473–1 se muestran ejemplos de enfermedades infecciosas emergentes y que resurgen, hasta el 2020.

CUADRO 473–1Ejemplos de enfermedades infecciosas emergentes y que resurgen

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