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INTRODUCCIÓN

Así como Staphylococcus aureus, estreptococos y Neisseria gonorrhoeae son los microorganismos que más a menudo producen artritis infecciosas, también existen diversas micobacterias, espiroquetas, hongos y virus que pueden infectar las articulaciones (cuadro 130–1). Dado que las infecciones bacterianas agudas destruyen con rapidez el cartílago articular, es indispensable valorar sin demora todas las articulaciones inflamadas para descartar los procesos no infecciosos y establecer el tratamiento antimicrobiano y las técnicas de drenaje apropiadas. Para obtener información más detallada sobre las artritis infecciosas causadas por agentes específicos, véanse los capítulos que tratan de estos microorganismos.

CUADRO 130–1Diagnóstico diferencial de los síndromes artríticos

La infección bacteriana aguda suele afectar una o pocas articulaciones. En caso de monoartritis u oligoartritis subaguda o crónica, se debe sospechar infección micobacteriana o micótica; la evolución en forma de episodios de inflamación articular se observa en sífilis, enfermedad de Lyme y artritis reactiva que sigue a infecciones intestinales y a uretritis por clamidias. La inflamación poliarticular aguda tiene lugar como una reacción inmunitaria en la evolución de endocarditis, fiebre reumática, infección gonocócica sistémica y hepatitis viral aguda. Los virus a menudo infectan múltiples articulaciones; sin embargo, las infecciones bacterianas suelen causar monoartritis u oligoartritis, salvo en las personas con enfermedades subyacentes como artritis reumatoide.

ESTUDIO DEL PACIENTE Artritis infecciosa

La aspiración del líquido sinovial (un elemento esencial en la valoración de las articulaciones con posible infección) se puede llevar a cabo sin problema en gran parte de los casos con la introducción de una aguja de grueso calibre en el punto donde se percibe la máxima fluctuación o dolor con el contacto y la presión, o al seguir la vía de más fácil acceso. Es posible utilizar la ecografía o la tomografía computarizada (CT, computed tomography) para dirigir la aspiración en los derrames de acceso difícil, como los de la cadera y, en ocasiones, los del hombro y de otras articulaciones. El líquido sinovial normal contiene < 180 cél/μL (de forma predominante mononucleares). En las infecciones bacterianas agudas, es característico que el ...

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