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POXVIRUS

DEFINICIÓN Y ETIOLOGÍA

Los Poxvirus son una familia de virus de DNA bicatenario cuya estructura genómica se conserva en general entre las subfamilias, géneros y especies. La parte central del genoma, que puede alcanzar hasta 200 kb, codifica los marcos de lectura abiertos (ORF, open reading frames) necesarios para la replicación o empaque de los viriones. Los extremos izquierdo y derecho del genoma codifican genes de evasión inmunitaria o ORF de interacción con el hospedador. El complemento de los ORF en distintos géneros es la explicación a las diferencias en las manifestaciones de la enfermedad y la variedad de hospedadores del virus. Cuatro géneros de poxvirus incluyen las especies que pueden infectar a los humanos; además, hay informes de un poxvirus sin clasificación completa que causa enfermedad humana. El cuadro 196–1 identifica estos virus, la mayoría de los cuales son zoonóticos, y lista algunas de sus características epidemiológicas.

CUADRO 196–1Poxvirus que causan infección en humanos.

EPIDEMIOLOGÍA

La mayoría de los poxvirus que infectan a los humanos se diseminan por contacto, no por la vía respiratoria, por lo que tienen menor probabilidad ...

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