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INTRODUCCIÓN

La gastroenteritis infecciosa aguda es una enfermedad frecuente que afecta a personas de cualquier edad en todo el mundo. Constituye la causa principal de muerte de niños en los países pobres y representa 0.5 millones de fallecimientos cada año, así como 6% a 8% de todas las hospitalizaciones en la población pediátrica en los países industrializados, incluido Estados Unidos. Los ancianos, en particular los que tienen padecimientos debilitantes, están en riesgo de sufrir complicaciones graves y morir por gastroenteritis aguda. Este trastorno rara vez causa la muerte en adultos jóvenes sanos, pero produce onerosos gastos médicos y costos sociales, incluido el ausentismo laboral.

Se han identificado algunos virus entéricos como agentes causales importantes en la gastroenteritis infecciosa aguda (cuadro 203–1, fig. 203–1). Si bien casi todos los casos de gastroenteritis viral se deben a virus de RNA, en este capítulo se incluyen los virus de DNA que intervienen de modo ocasional (p. ej., adenovirus tipos 40 y 41). El cuadro clínico que originan se caracteriza por vómito o diarrea, o ambos, de inicio agudo, que pueden acompañarse de fiebre, náusea, cólicos abdominales, anorexia y malestar general. Como se señala en el cuadro 203–2, algunas características de la gastroenteritis viral permiten diferenciarla de la secundaria a bacterias. Sin embargo, la distinción basada sólo en parámetros clínicos y epidemiológicos es difícil y a menudo se necesitan métodos de laboratorio para confirmar el diagnóstico.

CUADRO 203–1Causas virales de gastroenteritis en seres humanos
FIGURA 203–1

Virus de la gastroenteritis. NV, norovirus; SV, sapovirus.

CUADRO 203–2Características de la gastroenteritis por agentes virales y bacterianos

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