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INTRODUCCIÓN

Tal y como la microscopia abrió el mundo de la microbiología al proporcionar una herramienta con la cual visualizar los microorganismos, los avances tecnológicos en la genómica ofrecen a los microbiólogos nuevos y poderosos métodos para caracterizar el mapa genético de todos los microbios con una resolución sin precedentes, lo que aclara sus interacciones complejas y dinámicas entre sí, con el ambiente y con la salud humana. El campo de la genómica en la enfermedad infecciosa abarca una vasta frontera de investigación activa que tiene la capacidad de transformar la práctica clínica en relación con las enfermedades infecciosas. Si bien la genética participa desde hace tiempo en la elucidación del proceso de la infección y el tratamiento de las enfermedades infecciosas clínicas, la posibilidad de ampliar el pensamiento y las estrategias más allá del estudio de los genes individuales para analizar la secuencia, estructura y función de genomas completos representa nuevas perspectivas para la investigación y oportunidades para cambiar la práctica clínica. A partir del desarrollo de diagnósticos con sensibilidad, especificidad y velocidad incomparables que permiten diseñar nuevas intervenciones de salud pública, las innovaciones genómicas técnicas y estadísticas han modificado el conocimiento de la influencia del mundo microbiano en la salud humana, y ahora se cuenta con nuevas herramientas para combatir la infección. En este capítulo se revisan la aplicación de los métodos genómicos a los patógenos microbianos y las infecciones que causan, las innovaciones que impulsan el desarrollo de estrategias diagnósticas y el descubrimiento de nuevos patógenos; aporta información sobre nuevos tratamientos y paradigmas; y proporciona métodos para la epidemiología de las enfermedades infecciosas y el estudio de la evolución de los patógenos que llevan al desarrollo de medidas para el control de infecciones, respuestas de salud pública a los brotes y elaboración de vacunas. Se obtienen ejemplos de la práctica actual y de bibliografía científica reciente como indicadores que apuntan hacia las vías en las que la información de la genómica de los patógenos podría influir en las enfermedades infecciosas a corto y largo plazos, y se resaltan sus aplicaciones para el SARS-CoV-2 y la pandemia de COVID-19. El cuadro 121–1 define diversos términos importantes usados en la genómica.

CUADRO 121–1Glosario de términos seleccionados en genómica

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