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DEFINICIÓN Y DESCRIPCIÓN

Pneumocystis es un patógeno oportunista que es causa importante de neumonía en hospedadores inmunodeprimidos, sobre todo en pacientes infectados por virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) (cap. 202) y en personas con trasplantes de órganos, quienes padecen neoplasias malignas hematológicas y quienes reciben dosis altas de glucocorticoides o tratamiento inmunodepresor con anticuerpos monoclonales. Este microorganismo se descubrió en roedores en 1909, y al principio se pensó que era un protozoario. Como Pneumocystis no puede cultivarse, el conocimiento de sus características biológicas es limitado, pero las técnicas moleculares demostraron que en realidad se trata de un hongo. La especie que infecta a los seres humanos se conocía antes como Pneumocystis carinii, pero su nombre se cambió a Pneumocystis jirovecii.

EPIDEMIOLOGÍA

A principios de la década de 1950, la neumonía por Pneumocystis jirovecii (PCP, Pneumocystis jirovecii pneumonia) llamó la atención de los médicos, cuando en Checoslovaquia los patólogos reconocieron Pneumocystis en exudados alveolares de recién nacidos implicados en brotes de neumonía intersticial en cuneros, brotes que se habían descrito en Europa desde la década de 1920. Entre los adultos, la PCP rara vez se reconocía hasta que las poblaciones de adultos inmunodeprimidos aumentaron por el desarrollo de tratamientos inmunodepresores para el trasplante de órganos sólidos, trasplante de médula ósea y trastornos autoinmunitarios, y con el desarrollo de mejores técnicas diagnósticas pulmonares, como la broncoscopia. En 1981, la PCP se informó por primera vez en los varones homosexuales y en consumidores de drogas IV que no tenían una causa evidente de inmunodepresión. Más tarde se reconocieron estos casos como los primeros del que se llamó síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida) (cap. 202).

La incidencia de PCP aumentó de forma súbita conforme creció la epidemia del sida: sin quimioprofilaxis o tratamiento antirretroviral (ART, antiretroviral therapy), 80% a 90% de los pacientes con VIH/sida en Norteamérica y Europa Occidental al final genera uno o más episodios de PCP. Su incidencia disminuyó con la introducción de la profilaxis antineumocística y el ART combinado, pero la PCP se ha mantenido como una de las principales causas de morbilidad relacionada con sida en Estados Unidos y Europa Occidental, sobre todo en personas que no saben que están infectadas con VIH hasta que la inmunodepresión es grave, y en personas con VIH y recuentos de linfocitos T CD4+ < 200/μL que no reciben ART ni profilaxis contra la PCP.

La PCP también ocurre en individuos no infectados con VIH inmunodeprimidos por neoplasias malignas hematológicas o sólidas; trasplante de células madre u órganos sólidos, o fármacos inmunodepresores. La incidencia de PCP depende del grado y la duración de la inmunodepresión. La PCP se informa cada vez más en pacientes que reciben inhibidores del factor de necrosis tumoral α y anticuerpos monoclonales inmunodepresores para enfermedades autoinmunitarias, reumatológicas o neoplásicas. No se ha documentado con certeza la PCP ...

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