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CAUSAS DE LA ASCITIS

La “ascitis” indica acumulación patológica de líquido en la cavidad peritoneal. Los varones sanos no tienen líquido intraperitoneal, o muy poco, pero las mujeres normales pueden tener hasta 20 ml según sea la fase del ciclo menstrual. Las causas de ascitis pueden clasificarse en dos categorías fisiopatológicas generales: las que se acompañan de un peritoneo normal y las que se deben a un peritoneo enfermo (cuadro 15–7). La causa más frecuente de ascitis es hipertensión portal secundaria a una hepatopatía crónica, que existe en > 80% de los pacientes con ascitis. En el capítulo 16 se revisa con más detalle el tratamiento de la ascitis portal hipertensiva. Las causas más frecuentes de ascitis no portal hipertensiva son infecciones (peritonitis tuberculosa), neoplasia maligna intraabdominal, trastornos inflamatorios del peritoneo y alteraciones ductales (quilosas, pancreáticas, biliares).

Cuadro 15–7.Causas de ascitis

MANIFESTACIONES CLÍNICAS

A. Síntomas y signos

En la anamnesis suele comentarse el crecimiento gradual del perímetro abdominal, con presencia de dolor en el abdomen según la causa. Casi todas las ascitis son secundarias a hepatopatía crónica con hipertensión portal; por lo tanto, es necesario interrogar a los pacientes sobre factores de riesgo de hepatopatía, en especial consumo de alcohol, transfusiones, tatuajes, consumo de drogas inyectables, antecedente de hepatitis viral o ictericia y nacimiento en un área endémica de hepatitis. El antecedente de cáncer o pérdida notable de peso despierta la sospecha de ascitis maligna. La presencia de fiebre sugiere líquido peritoneal infectado, incluida la peritonitis bacteriana (espontánea o secundaria). Los pacientes con hepatopatía crónica y ...

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