Skip to Main Content

EPÍGRAFE

[Un virus es] “una mala noticia envuelta en una cubierta de proteína”.

Peter Medawar

Descripción general

Los virus son la forma más pequeña de replicación de microorganismos intracelulares que se componen de conjuntos de genes, ya sea DNA (virus de DNA) o RNA (virus de RNA) empaquetados en una cubierta de proteína, cápside (virus de cápside desnuda) o en una nucleocápside o cápside y un lípido externo envoltura bicapa (virus envueltos). Los virus dependen de los componentes estructurales y las funciones metabólicas del hospedero. Los virus DNA se replican en el núcleo al usar la RNA polimerasa del hospedero para transcripción, y sea la DNA polimerasa del huésped o viral para la replicación (la excepción son los poxvirus, que se replican en el citoplasma). Por otro lado, los virus RNA se replican en el citoplasma al usar su propia RNA polimerasa dependiente de RNA viral tanto para transcripción como para replicación (la excepción son los virus de la influenza y los retrovirus, que se replican en el núcleo). Los virus con cápside desnudos se ensamblan dentro de la célula y se liberan en el momento de la muerte celular, mientras que los virus con envoltura adquieren la membrana de bicapa lipídica a partir de la membrana plasmática y, en algunos casos, a partir de las membranas nuclear y citoplasmática. La infección de células por virus puede dar por resultado muerte celular y daño de tejido (patología), que por lo general se observan en infecciones agudas; sin embargo, en muchos casos, la infección viral persiste en los hospederos y causa una infección crónica o latente con cambios patológicos escasos o nulos en las células o los tejidos diana. Dado que la mayor parte de los virus usan sus propias enzimas (RNA o DNA polimerasas) que podrían ser un blanco para antivirales, están propensos a cambios genéticos debido a la falta de capacidad de corrección de pruebas de estas enzimas. Los principales cambios genéticos por los cuales pasan los virus son mutación y recombinación que permiten a los virus escapar de la respuesta inmunitaria, y causar daño al hospedero o prevalecer. Durante la latencia viral, el genoma viral persiste en el hospedero y quizá no sea eliminado por fármacos antivirales. Es difícil desarrollar estrategias para eliminar las infecciones virales latentes por medio de fármacos antivirales.

INTRODUCCIÓN

Un virus es un conjunto de genes, compuestos de DNA o RNA, empacados en un recubrimiento llamado cápside que contiene proteínas. Algunos virus también tienen una membrana de lípidos de doble capa externa al recubrimiento a la que se llama envoltura. La partícula viral completa resultante se denomina virión. Los virus tienen un requisito obligado de crecimiento intracelular y una fuerte dependencia de los componentes estructurales y metabólicos de la célula hospedadora. Debido a esto, también se hace referencia a los virus como parásitos intracelulares obligados o microorganismos. Los virus no tienen núcleo, citoplasma, ...

Pop-up div Successfully Displayed

This div only appears when the trigger link is hovered over. Otherwise it is hidden from view.