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EPÍGRAFE

Sólo los reyes, presidentes, editores y personas con tenias tienen derecho a utilizar la editorial “nosotros”.

Mark Twain

INTRODUCCIÓN

El presente capítulo considera los siguientes microorganismos:

  • Taenia saginata

  • Taenia solium

  • Dibothriocephalus latus

  • Echinococcus granulosus

  • Echinococcus multilocularis

  • Hymenolepis nana

Descripción general

Los cestodos son helmintos largos en forma de cinta que se han ganado el apelativo común de “tenia” y en inglés tapeworm (“gusano de cinta”) por su semejanza a la cinta métrica de costura. Aunque las mejoras en las medidas sanitarias generales han reducido drásticamente su prevalencia en Estados Unidos, continúan habitando los intestinos de muchos de sus ciudadanos. En diversas partes del mundo, las personas toman purgantes con regularidad para deshacerse de estos parásitos intestinales grandes y repulsivos. Irónicamente, cuando una persona actúa como hospedador definitivo de las tenias (cuando albergan gusanos adultos), por lo general tiene pocas consecuencias médicas; la forma intestinal de esas criaturas rara vez causa daños graves. Por el contrario, la enfermedad clínica es una preocupación mayor cuando las personas actúan como hospederos intermediarios (albergan larvas), porque es más peligroso la presencia de quistes en el tejido. Los ciclos de vida y las características de las seis tenias más importantes que infestan a las personas se resumen en el cuadro 56–1.

CUADRO 56–1.Tenias intestinales y tisulares

PARASITOLOGÍA

MORFOLOGÍA

Al igual que todos los helmintos, las tenias carecen de sistema respiratorio y vascular. Además, están desprovistas tanto de intestino como de cavidad corporal. El alimento se absorbe a través de su cutícula compleja, y los órganos internos están embebidos en parénquima sólido. El adulto se divide en tres partes: “cabeza” o escólex; “cuello” generativo, y un ...

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