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INTRODUCCIÓN

El presente capítulo considera los siguientes microorganismos:

  • Candida albicans

  • Candida glabrata

  • Candida krusei

  • Candida tropicalis

  • Candida parapsilosis

  • Candida auris

  • Aspergillus fumigatus

  • Especies de Absidia

  • Especies de Rhizopus

  • Especies de Mucor

  • Pneumocystis jirovecii

Los “hongos oportunistas” por lo general se encuentran como miembros de la microbiota humana residente o como materia en descomposición en el ambiente. Con la alteración de las defensas del huésped, llegan a causar infecciones que varían desde afección de la piel y mucosas hasta enfermedad sistémica que pone en peligro la vida. Las infecciones oportunistas más comunes se originan por dos especies: la levadura Candida albicans, un habitante común de las microbiotas gastrointestinal y genital, y el moho Aspergillus fumigatus, que está diseminado en el ambiente. Pneumocystis, una causa frecuente de neumonía en pacientes con síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida), es un hongo poco común que solía considerarse un parásito con base en su morfología; sin embargo, también es un colonizador frecuente del tracto respiratorio de los seres humanos. El cuadro 46–1 resume las enfermedades causadas por estos hongos oportunistas.

CUADRO 46–1.

CANDIDA: CARACTERÍSTICAS GENERALES

Las especies de Candida crecen como células de 4 a 6 μm, en gemación, redondas u ovales parecidas a levadura (figura 46–1). En ciertas condiciones de crecimiento, incluso las que se encuentran durante infección, ciertas especies de Candida patogénicas también pueden formar estructuras tipo hifa. De las más de 150 especies de Candida, menos de 10 causan infecciones en los humanos. Para infecciones graves, la identificación de aislados de Candida hasta el ámbito de especie es importante para emitir el pronóstico y tomar decisiones en cuanto a tratamiento. Se da particular atención a la diferenciación entre C. albicans y otras especies, porque C. albicans es con mucho la causa más común de enfermedad.

Figura 46–1.

Candida albicans. Micrografía electrónica de barrido que muestra el dimorfismo con células parecidas a levaduras e hifas. (Reproducida con autorización de Willey JM: Prescott Harley & Klein’s Microbiology, 7th edition. New York, NY: McGraw Hill, 2008).

MICOLOGÍA

Casi todas las especies de Candida crecen con rapidez en agar de Sabouraud y en medios bacteriológicos enriquecidos, como el agar sangre. Estos hongos también crecen fácilmente en sistemas de hemocultivo estándar. Se ...

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